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Hedwidge Davignon - Biographie

HedwidgeDavignon-oval

 

Hedwidge Davignon
Sœur Véronique-du-Crucifix
1820-1903

Sa jeunesse

Hedwidge Davignon est née à Saint-Mathias-de-Rouville. Son père, Joseph Davignon dit Beauregard, est fermier. Il meurt alors que l'enfant n'a que 5 ans. Sa mère, Victoire Vandandaigue dit Gadbois, enseigne à l'Académie Davignon et assure l'éducation de ses 10 enfants. Hedwidge fréquente le couvent des Sœurs de la Congrégation de Notre-Dame à Saint-Hyacinthe. Elle y développera ses dispositions pour les arts et l'étude et deviendra institutrice à l'école de sa mère. Hedwidge a vécu les Troubles de 1837. Lors d'une émeute, son frère Joseph est arrêté, puis déporté aux États-Unis.

La première rencontre d'Hedwidge avec Eulalie Durocher (Mère Marie-Rose) a lieu à l'occasion de la bénédiction de la Croix du mont Saint-Hilaire en 1841. Par la suite, la jeune fille se plaira à visiter Eulalie et Mélodie Dufresne, au presbytère de Beloeil. Elle deviendra la 5e religieuse de la Congrégation.

Sa personnalité

Sœur Véronique-du-Crucifix nous apparaît sous les traits d'une femme exceptionnelle par ses qualités de cœur et d'intelligence, par sa foi profonde et son souci des personnes. Sa grande ardeur apostolique l'a menée jusqu'en Oregon après qu'elle eût saisi de l'intérieur les grands besoins de cette contrée. Elle y apporta soutien, formation et encouragement aux jeunes sœurs missionnaires. Ce qui lui a valu l'estime des parents, des orphelins, des protestants et même des Indiens qui campaient non loin de la résidence.

Au contraire de sœur Thérèse-de-Jésus, on a pu lui reprocher trop de tolérance à l'égard du clergé qui s'ingérait dans l'organisation et la vie de la Communauté. Femme sensible à l'extrême, on la verra pleurer dans la joie comme dans l'épreuve. Elle trouvait dans la prière la joie et la sérénité qui maintenaient son élan.

Son engagement

Extraordinaire pédagogue, sœur Véronique a toujours été attirée par l'enseignement aux enfants pauvres. Elle a contribué efficacement à notre mission d'éducation par l'étendue de ses connaissances et son application à innover, elle qui, avec sœur Thérèse-de-Jésus avait été initiée aux méthodes des Frères des Écoles chrétiennes dès 1844. Directrice des études durant de nombreuses années, elle a rédigé un Directoire longtemps en usage dans la Congrégation.

Active durant 56 ans, sœur Véronique a cumulé des postes importants de leadership. Elle a remplacé Mère Marie-Rose comme supérieure générale et a toujours cherché à conserver l'esprit insufflé par la fondatrice. Maintenir l'unité dans la Congrégation était essentiel à ses yeux. Et pour elle, la communication était un moyen important de l'assurer. Sa correspondance variée, le partage de ses expériences de voyages missionnaires et les notes biographiques sur la fondatrice en témoignent.

Ouvrière vaillante, celle qu'on a surnommé « la Mère du Pacifique » a été au cœur de notre histoire. Elle a bien rempli la mission que lui avait assignée Mère Marie-Rose en quittant cette terre. Retirée à l'Infirmerie d'Hochelaga et souffrant de rhumatisme, elle affirmera avec humour qu'il vaut mieux « être prise par les jambes que par la tête ou les mains », car elle peut encore écrire et se rendre utile. Décédée à l'âge de 83 ans, elle ne laissera qu'admiration et gratitude.

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